Lait maternel

Le lait maternel est parfaitement adapté aux besoins de votre bébé. Lisez ici quels ingrédients les rendent si précieux et comment vous pouvez protéger de manière optimale votre bébé contre les maladies et les allergies en l’allaitant.

Le Lait maternel - qu'est-ce qui le rend si précieux ?

Immédiatement après la naissance, chaque maman produit un premier lait extrêmement riche appelé colostrum, qui aide le bébé à renforcer ses défenses, à évacuer les premières selles et à se protéger de la jaunisse. Dans la suite, le lait maternel s'adapte parfaitement aux besoins respectifs, afin que votre enfant puisse grandir et s'épanouir de manière optimale. Même malade, le lait maternel réagit et fournit à votre bébé des anticorps. A partir du sixième mois, la valeur nutritionnelle du lait maternel diminue lentement. Un signal pour vous qu'il est temps de donner à votre bébé des aliments solides.

Composition du lait maternel

Le lait maternel est l'aliment le plus naturel et le plus sain que vous puissiez donner à votre bébé. Les scientifiques ont étudié le contenu du lait maternel. Le résultat ? Un cocktail de plus d'un millier de substances parfaitement adaptées les unes aux autres dans les différentes phases de développement de votre bébé. Le lait maternel a une valeur nutritionnelle d'environ 67 calories pour 100 grammes. Cependant, des chercheurs de l'Université Harvard aux États-Unis ont découvert que le lait maternel pour les garçons a une teneur en matières grasses et en calories plus élevée, mais que les filles en boivent une plus grande quantité.

Bon à savoir sur la composition du lait maternel (pour 100 g) :

  • Il se compose de 7% de glucides, 1% de protéines, 4% de matières grasses
  • Il contient du lactose pour soutenir les bactéries intestinales
  • Il a une teneur élevée en cholestérol pour un développement rapide du cerveau
  • Il contient des globules blancs pour détruire les bactéries, les champignons et les virus
  • Il regorge d'anticorps pour aider l'enfant à se défendre spécifiquement contre les agents pathogènes

Un repas d'allaitement contient : 

  • De l'eau
  • Du lactose
  • Des millions et des millions de cellules vivantes : en plus des globules blancs déjà mentionnés, il contient également de nombreuses cellules souches qui soutiennent le développement des organes de votre bébé
  • Des protéines : Environ 1000 protéines différentes peuvent être détectées dans le lait maternel. Ils activent le système immunitaire du bébé, protègent les neurones du cerveau et favorisent la croissance. Toutes ces protéines sont constituées d'acides aminés, plus de 20 composés différents au total
  • Des oligosaccharides : 200 molécules de sucre complexes différentes agissent comme des prébiotiques dans l'intestin de votre bébé et aident à prévenir les infections
  • Des enzymes : plus de 40 enzymes se trouvent dans le lait maternel. Ils aident votre bébé à digérer et à absorber le fer
  • Des substances immunitaires : en plus des globules blancs et des oligosaccharides, le lait maternel contient de nombreuses autres substances immunitaires telles que les phagocytes, les immunoglobulines (anticorps), les lymphocytes, les protéines plasmatiques activées, le lysozyme, la lactoferrine, la lactoperoxydase, la fibronectine, les glycoprotéines, les antimicrobiens
  • Des acides carboxyliques
  • Des facteurs de croissance
  • Des hormones
  • Des vitamines A, B, D et K et les minéraux sodium, potassium, fer, cuivre, zinc, iode et sélénium.
  • 400 micro ARN : ces substances favorisent l'expression des gènes, soutiennent le système immunitaire et jouent un rôle dans la transformation de votre sein.
  • Bactéries : elles aident votre bébé à digérer. 

La composition du lait maternel varie non seulement au cours des mois de la vie de votre enfant, mais d'un repas à l'autre et même au sein d'une même tétée. Cependant, on peut distinguer trois étapes principales :

1. Colostrum

Le premier lait produit pendant la grossesse qui est disponible pour le bébé pendant les trois premiers jours après la naissance est appelé colostrum. La quantité initialement produite n'est que de 40 à 50 ml par jour, ce qui est suffisant car le ventre de votre bébé n'a que la taille d'une bille. La proportion de globules blancs et d'anticorps dans le colostrum est très élevée, de sorte que votre bébé est protégé contre les infections et les maladies dès les premiers jours. Le colostrum rend également la muqueuse intestinale perméable. La concentration en vitamines A, E et K est particulièrement élevée. La teneur en protéines est également plus élevée que dans le lait maternel entier. En revanche, les matières grasses et les glucides sont réduits afin que ce lait soit plus facile à digérer. Le colostrum a également un effet laxatif, permettant à votre bébé de passer sa première selle, appelée méconium .

2. lait de transition

Après quelques jours, vous remarquerez que la quantité de lait maternel augmente et que vos seins gonflent considérablement. Au troisième jour de vie, votre bébé boit entre 300 et 400 ml par jour, au bout d'une semaine 500 à 800 ml. Jusqu'au jour 14, médecins et sages-femmes parlent de lait ménopausique. La teneur en matières grasses et en calories va désormais augmenter, et la concentration en lactose est également plus élevée. Il contient également des anticorps, des cellules protectrices, des ingrédients bioactifs et de nombreuses bactéries saines pour aider votre bébé à grandir.

3. Lait maternel mûr

Après la deuxième semaine de la vie du bébé, il se forme un lait mature, riche en protéines, minéraux, ingrédients bioactifs, vitamines et sucres. Ce cocktail est conçu pour encourager votre bébé à s'épanouir encore mieux. À partir de ce moment, la teneur en nutriments et la concentration des ingrédients restent relativement constantes. Le lait mûr est plus fin car il a une teneur en eau plus élevée. Cependant, la teneur en sucre diminue. Jusqu'au septième mois de vie, votre bébé couvre encore 93 pour cent de ses besoins quotidiens avec du lait maternel, entre 11 et 16 mois ce n’est plus que la moitié.

De quelle couleur est le lait maternel ?

Le colostrum est très épais et a une couleur jaunâtre, c'est pourquoi on l'appelle aussi "or liquide". Cette nuance jaune est perdue dans le lait de transition, qui est plus blanchâtre et a une consistance laiteuse, presque crémeuse. Le lait mûr est généralement blanchâtre, mais peut parfois virer au bleu. Avec le lait mûr, un premier lait aqueux s'écoule en premier, qui s'épaissit progressivement et a une teneur en matières grasses plus élevée. Étant donné que c'est ce lait qui rassasie vraiment votre bébé, il doit boire à un sein pendant au moins dix minutes.

Quelle est la teneur en matières grasses du lait maternel ?

Alors que le colostrum ne contient que 3 % de matières grasses, le lait de transition et le lait mature en contiennent 4 %. Cela signifie qu'un nouveau-né peut couvrir 50 % de ses besoins énergétiques. La plupart des matières grasses du lait maternel sont constituées de triglycérides. Avec une teneur élevée en acides gras insaturés, le calcium, qui soutient la croissance des os et des dents, peut être absorbé particulièrement facilement. Le lait maternel est digéré par votre bébé en deux heures, le lait de vache en quatre heures.

Le lait maternel protège-t-il des allergies ?

Le lait maternel est le meilleur aliment possible pour votre bébé. Des études ont montré que le risque d'allergies est considérablement réduit chez les enfants qui sont entièrement allaités au cours des 4 à 6 premiers mois. Surtout, le risque de développer une névrodermite et une allergie au lait de vache est réduit par l'allaitement.

Les mères soupçonnent souvent leur enfant d'être allergique au lait maternel. Dans ces cas, cependant, il n'y a pas d'allergie au lait maternel, mais le bébé est allergique à un ingrédient alimentaire qui était dans la nourriture de la mère et donc passé dans le lait maternel. Éviter les produits à base de lait de vache peut être utile.

Les anticorps dans le lait maternel

Dès le départ, le lait maternel contient de nombreux ingrédients stimulant le système immunitaire qui aident à renforcer les défenses de votre bébé. De plus, il s'adapte aux besoins de votre enfant. Si votre bébé tombe malade, la mère fabrique des antibiotiques naturels dans le lait maternel, ce qui aide le bébé à mieux faire face à l'infection. Selon une étude de l'Arizona State University, cela est possible car les mamelons absorbent la salive du bébé et le corps de la mère peut réagir immédiatement. À propos, grâce aux anticorps contenus dans le lait maternel, même les blessures mineures et les inflammations externes peuvent être bien traitées. Déposez simplement du lait maternel sur la zone atteinte.